日本「二刀流」大谷翔平(ShoheiOhtani)恢复上场打击,很快将在洛杉矶天使队与洛杉矶道奇队的高速公路大赛(FreewaySeries),与「老乡」道奇投手前田健太(KentaMaeda)对决。
橙县纪事报(OrangeCountyRegister)报导,前田健太透过译员表示,日本媒体连日来已在大力炒作两人对决,不过他的心态只是准备面对另一位同胞球员。
道奇队从7月6日起三天在天使棒球场比赛三场,7月13日起三天则在道奇棒球场迎战天使队,前田健太是6日首战的先发投手。
道奇与天使3月26日在道奇棒球场进行热身赛时,曾出现「他乡遇故知」温馨场面,大谷翔平在热身时道奇投投前田健太(KentaMaeda)上前问好,两人相谈甚欢。6日两人在球场对决,就得亲兄弟明算帐,不再客气。
前田健太与大谷翔平从2013年起,在日本职棒曾有三个球季同是现役球员。不过两人就像现在一样不属同一联盟,前田健太在中央联盟的广岛东洋鲤鱼队(广岛鲤鱼),大谷翔平在太平洋联盟的北海道日本火腿斗士队(NipponHamFighters)。两人一年只碰上一,两次,前田健太开玩笑说,每次都是他占上风。
玩笑归玩笑,说起正经的,前田健太表示,这次碰头对他来说是全新挑战。他说,大谷翔平在他脑海的打者形象已全变了,所以他对大谷翔平的投球方式也会调整。他说:「我会采取好像面对一位全新打者的态度。」
记者消遣前田健太说,他会不会必须对大谷翔平投个近身球(brushback)前田健太表示,如果他这样作,可能会被日本球迷嘘,不过那不可能会发生他笑说?:「我是个好人,我永远不会这么作。」
右投的前田健太本季目前战绩五胜五负,防御率(ERA)3.36。他之前曾在两场高速公路大赛先发,战绩一胜一负,防御率3.27。
大谷翔平目前尚无法投球,但已归队重任指定打击。他6月6日发现右手肘韧带二级裂伤,次日注射血小板与干细胞,之后即持续观察。由于他是左打右投,右手无法投球。并不妨碍左手挥棒因此先作不会伤到手肘的左手单臂摆动练习,6月28日在队医允许下开始练习挥棒。
天使队7月3日在西雅图出战水手队,大谷翔平前往归队,被排在第六棒。第一战四打数都缴白卷,而且吃三K,显示久未上场有些生锈。然而4日第二战已有起色,挥出两安,包括二垒安打,并两度跑回本垒得分。