全球运动比赛经常与赛场外国际大事息息相关,本届冬季奥林匹克运动会9日将在南韩平昌开幕,正是体育赛事牵动全球政治的最新一例,彭博盘点百年来撼动世界局势的重大赛事。
这些体育赛事包括1908年新崛起的美国在奥运挑战英国霸权,1936年年独裁者希特勒拿奥运当作政治宣传,1972年恐怖分子震撼全世界等。
这次平昌冬奥,南韩总统文在寅邀请北韩参赛,希望能缓和紧张关系,以避免北韩核武计画带来毁灭性战争。本届冬奥能否迈向持久和平仍不明朗,但这已是北韩领导人金正恩成功的一步棋。比起任何运动员,金正恩占据了更多头条版面。
英国布莱顿大学讲师梅克尔(UdoMerkel)专攻体育外交,他表示:「只有将体育深植于更广大的外交政策或战略当中,把体育当作外交手段才能够奏效。」
他说:「如果不深植,仅是象征性在国际场合露面的动作,这一切都毫无意义。」
以下是彭博整理出上个世纪期间,对世界局势造成重大影响的几次体育赛事。
新崛起的美国挑战英国全球霸主地位,这次奥运原本应该可以缓和紧张。不过,东道主英国没有在开幕典礼悬挂美国国旗,而美国队进场时,也拒绝在英国国王面前倾斜星条旗致意。历史学家说,美国指控英国拔河队在赛场上穿了加重鞋想在比赛时占便宜。不久之后,狂热分子把象征英国的纸扎狮子拖到纽约街上游街。
美国黑人运动员欧文斯(JesseOwens)接连夺牌之后,这场奥运就被视为希特勒(AdolfHitler)颜面无光的时刻。不过实际上,根据美国大屠杀纪念馆,在各国发动抵制失败后,德国将本届奥运转变成一场形象宣传的胜利,在各国观众与记者面前包装出爱好和平,心胸宽阔的德国形象。
美国与中国为了建立外交关系,历经3个月的秘密会谈之后,毛泽东邀请一支美国桌球队访问北京。尽管当时国务卿季辛吉(HenryKissinger)抱持怀疑,这场乒乓球比赛仍为美国总统尼克森(RichardNixon)访中铺路,8年后美国正式与中华人民共和国建交。
奥运主办单位希望藉由比赛为分裂的东西德推动和解。但实际上,东德运动员只为自家队伍加油,拒喝西德的巴伐利亚啤酒,坚持要喝自己带来的啤酒。慕尼黑奥运落幕超过17年后,柏林围墙才被推倒。另外,同情巴勒斯坦的恐怖分子破坏了这场运动盛事,杀害11名以色列运动员及1名警察。
北韩提议与南韩共同主办奥运遭到拒绝后,便决定抵制本届奥运。北韩遭拒的部分原因是,一年前北韩派特务用炸弹攻击南韩一架班机,造成115人死亡。
汉城奥运一开场就出现可怕画面,一群和平鸽在圣火台上被活活烤死,但因为这是历来出席率最高的其中一次奥运,而大体上被认为是成功的一届。不过也有历史学家说,北韩因为遭到羞辱而走向激进挑衅立场,本届奥运导致朝鲜半岛长期以来处在紧张状态。